2017-04-16

黑龙江时时彩官网:橡木桶,葡萄酒的靈魂伴侶

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橡木桶被用來發酵和熟成葡萄酒已經有長達幾個世紀的歷史了。橡木桶之于葡萄酒,大概就像水之于魚,鹽之于湯。


盡管現代酒桶也有不少選擇用鋁、不銹鋼之城,甚至是特定的幾種塑料,但橡木始終是釀酒師的第一選擇,因為橡木桶能為葡萄酒增加獨特的迷人香氣和風味。葡萄酒中的椰子、香草、黃油面包、丁香、焦糖或是煙草味,都源自與橡木桶的親密接觸。



木頭是木桶品質的關鍵要素。橡木桶由白橡木制成,也有有很多會使用兩種材質混合的酒桶來釀造葡萄酒。在波爾多,制桶匠通常需要手工選擇最佳的橡木。這些橡木主要來自古老的歐洲森林。雖然美國東部的白橡木在數量上更具優勢,但在很長一段時間里,法國白橡木始終都是釀造頂級葡萄酒的保障與基礎,因為它擁有始終如一的細密紋理。



制造木桶的過程在歲月變遷中鮮少有改變。制桶業是一個始終要求專家純手工制作的古老行業。專業的制桶工人對于制造橡木桶來說非常關鍵。在挑選好木頭之后,工匠會將原木手工分離,以保證木紋不被破壞,這對于保證橡木桶不滲水來說非常重要。隨后,木頭會暴露在空氣和水分中自然氧化,這個自然氧化(風干)的過程能夠歷時數年,分離木頭中的雜質,并最終戰勝葡萄酒的風味。


自然氧化后,這些木頭將會被精細地切割為一定長度和固定的形狀。制桶匠會把這些木條都仔細地放進金屬箍內,像一個夾具一樣。這個步驟被稱為“制作玫瑰”,因為這個時候,橡木桶的半成品看起來像一朵開放的玫瑰。



這個時候,木條就可以經受水和火的考驗了。制桶匠會用濕布擦拭箍好的木條,然后并將它放在火上,通過碳化或烘烤內部,來焦化木頭的糖分。烘烤分為輕度、中度和重度,這取決于釀酒的風格還有給予葡萄酒的風味。



木頭,一旦像石頭那么堅硬,便具備了延展性,可以慢慢被彎曲和固定在桶的框架里。精準度對于切割凹槽是非常重要的,桶底需要被小心的契合凹槽,以達到防水的密封性。


最后,制桶匠會把木桶豎起來,將桶底嵌入凹槽,并用大木槌進行最后的加固。制作完成的橡木桶酒需要經過滲透性的測試,通過了才可以正式灌入葡萄酒了。拋開木頭的生長和風干時間不談,光是生產橡木桶的過程,就將耗費一個專業的工人近8小時,而且幾乎都是手工作業。



去年,CIVB特別造訪過在波爾多家喻戶曉的博特(Boutes)橡木桶企業,對話了公司經營者——Pierre & Eric Barthe 兄弟。博特公司于1880年由Louis Boutes 一手創辦并代代相傳,到 Pierre & Eric 這代已經是第五代傳人。




童年的兄弟二人曾從父親口中得知:“橡木桶作為一種牢固、密封的容器,用于酒的儲存和運輸。制作橡木桶正是我們家族代代相傳的技藝?!焙罄?,差不多在1960年代后,人們開始意識到,橡木桶不僅僅是一種容器,它更能決定酒的品質。其物質成分對酒的口感將會產生影響,而微透氣性對葡萄酒成熟也頗有好處。當 Barthe 兄弟開始加入公司經營,除了繼承祖輩制桶技藝之外,他們正式為博特開啟了一個全新時代:用高品質的博特橡木桶增加葡萄酒的價值。



Pierre & Eric Barthe 兄弟與他們的父親Henri Barthe的合影


兄弟二人表示:“酒是我們的激情所在,甚至是首要任務,因此我們希望橡木桶成為葡萄酒靈魂的一部分?!?/span>為此,他們嚴格把關博特橡木桶制作的每一個細節。從種下一顆橡樹到砍伐用于制桶,正常就需要200年左右。也并不是每棵樹都有機會成為木桶——只有紋路細膩且無瑕疵的樹木,它們中部位置的木材才符合制桶的要求,每塊都十分珍貴。木材甄選完后,它們還需經過室外熟成、精細切割才正式進入組裝階段。



在人工與機器無間地協同合作下,這些精選木材被初步組裝并框定,并經過兩次烘烤、激光定位打孔及切割等數個嚴謹的步驟,最終誕生為真正的博特橡木桶。Pierre & Eric 兄弟的努力下,公司也由起初的年產3千只橡木桶迅速發展如今的3萬只,并出口至42個國家及地區,深刻地影響著全球波爾多高品質葡萄酒的風味。


 


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